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Archive for 29 junio 2010

Rara especie de delfín en peligro de extinción, quizás valga la pena saber un poco de ella antes de que ya no quede vestigio de su paso por este planeta, como está pasando con tantas y tantas especies en el mundo, azotadas y peligradas sus existencias a causa de la poca conciencia y egoísmo de, se supone, la especie más inteligente del ecosistema. Este artículo y otros relacionados se pueden ver aquí. Digno de destacar.

La marsopa sin aleta, una especie rara de cetáceo sin dientes, se encuentra más amenazado de lo que se pensaba hasta ahora.

El cerdo deljiangzhu‘, como se la conoce en China, habita en las aguas del río Yangtze. Los científicos señalan que se trata de una especie genéticamente única, y advierten que deben concentrar los mayores esfuerzos en evitar su extinción, al igual que pasó anteriormente con el ‘Baiji’ (otra especie de cetáceo del Yangtze).

Las marsopas sin aleta (‘Neophocaena phocaenoides’) habitan en las aguas costeras de Asia y permanecen en zonas cálidas y poco profundas cerca de las orillas. Durante mucho tiempo, los zoólogos han registrado las diferencias que presentan según la zona en la que vivan.

Un nuevo estudio publicado en la revista ‘Marine Biology’ ha revelado que distinguir cada población de esta marsopa es de vital importancia para su conservación.

“El descubrimiento más sorprendente de este estudio es que la marsopa sin aleta del Yangtze representa un grupo genético diferente de los demás cetáceos marinos“, declara el profesor Guang Yang de la ‘Nanjing Normal University’ en China.

1.000 ejemplares y disminuyendo…

Yang y el equipo del profesor Bruford de la ‘Cardiff University’ analizaron los genes de 125 delfines sin aleta que viven en las aguas costeras de China, en el mar Amarillo, el mar del sur de China y el río Yangtze. Los resultados indican que se le debería dar una especial atención a las marsopas de agua dulce, que deberían protegerse de forma separada y específica, afirma.

“El censo más reciente de la especie, llevado a cabo en el 2006, indica que había alrededor de 1.000 ejemplares en el río Yangtze”, dice el profesor Yang.

“Es una cifra mucho menor de la estimada en un principio, lo que indica un descenso significativo de su población en las últimas dos décadas”.

La mayoría de los biólogos conservacionistas y expertos en cetáceos tienen la firme convicción de que la marsopa sin aleta del río Yangtze corre un alto riesgo de extinguirse.

Este río de China ostenta la dudosa distinción de ser el sitio con el mayor récord en extinción de cetáceos. El desarrollo industrial descontrolado, la polución, la sobre-explotación y los usos comerciales del río, son los principales factores que han contribuido a la desaparición de estas especies.

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Ellas … las mariposas

Después de tratar tres veces de empezar esta pequeña publicación no se me ocurrió nada que poner de introducción. Comparto una recopilación de algunos datos curiosos acerca de estos maravillosos seres, las mariposas. Dedicado con mucho cariño para la Nenén :).Digno de destacar.


… las mariposas pueden saborear la comida con sus pies…

Las mariposas son insectos muy especiales; entre sus peculiaridades está la de saborear su comida con las patas. Las mariposas poseen en sus patas unos sensores con los que saborean lo que tocan antes de consumirlo. Otra de las funciones que juegan estos sensores aparte de identificar el sabor de su propia comida, es que en las hembras, esto les sirve para probar el sabor de las hojas y así saber si es una planta adecuada en la cual depositar sus huevecillos. Las larvas de las mariposas, al nacer, lo primero que hacen es comer la cascara de su huevo, a manera de calostro, y lo siguiente, será pasar toda su vida como larva, masticando las hojas en las que estaba depositado su huevo. Las larvas de las mariposas comen únicamente de una clase de planta y preferirá morirse de hambre antes de comer otra cosa. Las mariposas adultas hembras, entonces, saben muy bien en que plantas depositar sus huevos, empleando para saborearlas sus patitas.

… son muchas y muy antiguas …

  • Se han descrito 150.000 especies de mariposas.
  • Las mariposas nocturnas (Heteroceros) existían hace 140.000 millones de años, convivieron con los dinosaurios.
  • Las diurnas (Ropaloceros) evolucionaron a partir de las nocturnas, aparecieron hace unos 40 millones de años.
  • La distribución de las mariposas en las distintas áreas geográficas se debe a diversos factores como la vegetación, clima, altitud.
  • Las mariposas diurnas son heliofilas, necesitan la insolación directa, aunque no todas las especies en igual medida, algunas viven en el sotobosque con grados de insolación menores.
  • El tamaño puede oscilar entre tres milímetros en las más pequeñas y llegan hasta 30 centimetros las grandes mariposas tropicales.

… románticas …

Los rituales del cortejo pueden ser muy complejos. La coloración de las alas pueden ser usadas para atraer a la pareja, los vuelos de apareamiento en algunos casos son casi danzas. Tanto los machos como las hembras, según cada caso, pueden secretar feromonas que ayudaran a la atracción de los sexos. El apareamiento puede durar 20 minutos o varias horas. La elección de la planta para la puesta de huevos es muy importante ya que sera la planta nutricia de las orugas. Muchas especies pueden detectar productos químicos que identifican cada planta. Hay especies que pueden alimentarse de varios tipos de plantas y otras que son muy exclusivistas, por lo que solo pueden encontrarse allí donde exista su planta nutricia. El numero de huevos de cada puesta varia según la especie. Pueden ser hasta 1.000, aunque muy pocos conseguirán llegar a adultos.

… a la última moda …

Cada especie tiene un único y diferenciado patrón de coloración
Las alas de los lepidópteros están formadas por escamas de pequeño tamaño que constituyen una capa sobre la membrana alar. Se superponen unas sobre otras como las tejas de un tejado.
Puede haber entre 200 y 600 escamas por milímetro cuadrado. Al capturar una mariposa y tocarla con los dedos, las escamas se desprenden y el color desaparece de la zona de contacto. Cada escama es de un color único.
Los patrones habituales están formados por pocos colores. La gradación y tonalidad se consigue variando las proporciones de las diferentes escamas.

… nadan y se camuflan …

Algunas mariposas nocturnas pueden nadar debajo del agua, pero en general no soportan bien este elemento. Si llueve fuerte procuran ocultarse, ya que con las alas mojadas son presas fáciles.
Algunas especies reproducen los colores y formas de otras mariposas que son venenosas, con sus coloraciones llamativas que avisan del peligro, aunque estas no representen ninguno, en una perfecta maniobra de despiste.

Así con las mariposas, sorprendentes e indiscutíblemente bellas, que más tendrán por esconder?
Extraído de aquí y aquí.


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Curiosidades que sorprenden nos aporta la ciencia diariamente, ésta es una de ellas y sin duda una de las más increíbles. Partículas subatómicas con gustos musicales era lo último que esperaba encontrarme hoy día. Cuanto más habrá que no conocemos, que ni imaginamos. Digno de destacar.

Los sonidos en cuestión se pueden escuchar aqui.

Los científicos del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN han desarrollado una forma deconvertir el choque de partículas subatómicas en sonido. Con este método esperan que resultemás fácil detectar el elusivo e hipotético bosón de Higgs, también conocido como partícula de Dios. La doctora Lily Asquith, que ha participado en el proyecto, trabajó con ingenieros de sonido para convertir los datos que generan las colisiones en sonidos, un proceso que recibe el nombre desonificación. “Si la energía está cerca de ti escucharán un tono bajo y si está lejos de ti escucharás un tono alto” aclara.

En concreto la medición del sonido se llevó a cabo en el experimento Atlas. Dentro de éste hay un calorímetro, que se utiliza para medir la energía y estácompuesto de siete capas concéntricas. Cada capa está representada por una nota y el tono de cada una de éstas difiere según la cantidad de energía que se deposita en esa capa.

“Cuando escuchas lo que hacen las sonificaciones realmente están escuchando los datos científicos. Son auténticas, y te están diciendo algo sobre los datos que no podrías saber de otra forma” afirma Archer Endrich, ingeniero de software que trabaja en el proyecto.

El objetivo es proporcionar a los físicos del LHC otra forma de analizar sus datos. El equipo encargado de la sonificación cree que los oidos están mejor adaptados que los ojos para detectar los cambios sutiles que podrían indicar la presencia de una nueva partícula.

Richard Dobson, compositor que también está involucrado en el proyecto, afirma estar sorprendido por la musicalidad del sonido de las colisiones. “Parecen contar una historia. Sin muy dinámicas y cambian todo el tiempo, y suenan como la música que escuchamos en las composiciones contemporáneas”, agrega.

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Publicación de la fifa. Digno de destacar.

España se impuso por 2-1 a Chile en el partido disputado en el estadio Loftus Versfeld de Tshwane/Pretoria el 24 de junio y terminó como primera del Grupo H de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010. Ahora se enfrentará a Portugal en octavos de final. La Roja sudamericana, por su parte, finalizó segunda y se verá con Brasil en la siguiente ronda, el mismo rival con quien ya enfrentó en Francia 1998.

Chile, como había prometido, salió a por el partido y asfixió el medio campo español. Presionó incansablemente la línea de creación del rival y puso en apuros la meta de Iker Casillas con una buena jugada de combinación en la Mark González no llegó a rematar el centro de Jean Beausejour  (11’) y con un remate de Marco Estrada (12’).

A España, que vistió de azul, le costaba mucho encontrar huecos y sufría con el marcaje correoso de los hombres de Marcelo Bielsa, quien logró tejer una maraña táctica agobiante, que sólo cedió ante un error del portero.

Claudio Bravo salió de su área, a la banda, para tapar la llegada de Fernando Torres y David Villa aprovechó el balón muerto para sacar un remate desde tres cuartos del campo que desequilibró el marcador (0-1, 24’). Así el delantero del Barcelona se convirtió en el máximo anotador de la selección española en Copas Mundiales.

Emoción y tensión
Chile no dejó de pelear y, de nuevo, Beausejour puso en apuros a Casillas con un remate desde el área chica que salió por centímetros. En la réplica apareció Andrés Iniesta para culminar con un remate raso una buena combinación con Villa (0-2, 37’). El jugador, que se perdió el partido contra Honduras por lesión, anotó el gol número 100 de Sudáfrica 2010. En la jugada, Chile perdió a Estrada por doble amarilla.

Tras el descanso, Bielsa metió a Esteban Paredes y Rodrigo Millar. El refresco no pudo ser más efectivo pues ya en el arranque, Millar remató un balón desde la frontal que, desviado involuntariamente por Piqué, recortó distancias (1-2, 47’).

La entada de Cesc Fábregas por Torres dio más dinamismo a España en la última línea, y el más beneficiado fue Villa que aún así no anduvo muy fino en la definición. Chile, aún con un hombre menos aguantó el ritmo del partido y siguió sin dejar que los españoles se sintiesen cómodos, incluso dieron algún susto a la retaguardia.

Al final, a sabiendas de que el resultado entre Suiza y Honduras beneficiaba a ambos, ambos equipos cuidaron su arco y terminaron celebrando conjuntamente la clasificación.

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Y no nos basta ya con huracanes, lluvias, nieve, tornados, granizo, sequías, etc etc etc … si no que ahora también nos va a afectar el “clima espacial”, faltaba más. Es este además un dato más que confirma los cambios radicales que se pronostican en todo sentido para los años venideros. Digno de destacar.

La NASA ha alertado acerca de una posible tormenta solar devastadora en 2013. Según sus estimaciones, el plasma solar dañaría gravemente los sistemas de comunicaciones (televisión e Internet) y energía, y sus efectos serían 20 veces más intensos que los del huracán Katrina.
Durante el lanzamiento del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA en febrero pasado, investigadores del Rutherford Appleton Laboratory, de Oxfordshire (Inglaterra) habían alertado sobre los efectos de los vientos solares durante los Juegos Olímpicos en 2012.

Ahora, los expertos de la agencia espacial están preocupados por el peligro que puede suponer para la Tierra la explosión de una única y gran tormenta espacial, generada a más de 150 millones de kilómetros de distancia, sobre la superficie del Sol. “Creo que estamos en una nueva era en la que el clima espacial puede llegar a ser tan influyente en nuestra vida cotidiana como el clima terrestre común”, ha afirmado Richard Fisher, jefe de la División Heliofísica de la NASA.“El Sol está despertando de un profundo sueño y en los próximos años esperamos ver niveles mucho más altos de actividad solar. Al mismo tiempo, nuestra sociedad tecnológica ha desarrollado una sensibilidad sin precedentes a las tormentas solares”, expuso el especialista.

Por eso investigadores, legisladores y políticos norteamericanos se han reunido en el Foro de Clima Espacial en Washington para perfeccionar el enfoque en la protección de infraestructuras críticas. El objetivo final es mejorar la capacidad del ser humano para prepararse, mitigar y responder a fenómenos meteorológicos del espacio potencialmente devastadores. La NASA cree que gran parte del daño puede ser mitigado si se conoce con la mayor exactitud posible la llegada de una tormenta, con acciones que, por ejemplo, protejan los satélites o desconecten los transformadores.

Las sondas como STEREO, ACE o SDO proporcionan información actualizada al minuto sobre lo que está sucediendo en el Sol, lo que permite monitorear y analizar las erupciones solares permanentemente.

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Regeneración artificial a partir de células madre, una idea fantasiosa que ya no lo es tanto debido a que se está convirtiendo en realidad. Investigadores han logrado aislar los genes y morfógenos que regulan la actividad de síntesis de dentina y pulpa dentaria, pero sobre el esmalte aún nada. Esto último es lo que está atascando de alguna forma esta nueva técnica que por cierto prontamente, y no hay duda de ello, revolucionará la implantología moderna. Digno de destacar.

Se trata de una nuevo método que puede revolucionar el mundo de los implantes dentales. Los dientes se crean dentro de un molde especial gracias a la proliferación de células madre y en tan solo nueve semanas. Sus creadores: un grupo de investigadores de la Universidad de Columbia, Estados Unidos.

Según ha explicado la propia universidad, el sistema permite dirigr la trayectoria de las células madre(aquellas que permiten dar lugar a diferentes tejidos del organismo) hacia un molde tridimensional que se encuentra imbuido con un factor de crecimiento que impulsa el desarrollo celular. De este modo, se crean dientes artificiales dentro de la misma boca y en tan solo nueve semanas desde su implante.

En las pruebas realizadas con 22 ratas se demostró que, gracias al molde dental creado por el investigador Jeremy Mao, del Laboratorio de Medicina Regenerativa e Ingeniería de Tejidos de la Universidad de Columbia, se pueden dirigir las células madre hacia dicho molde, fabricado con materiales naturales e integrado en el tejido de la mandíbula.

De este modo, el diente puede desarrollarse en el mismo hueco de la mandíbula, rodeado del tejido de la piel en el que quedará injertado. Este sistema evitaría los problemas existentes en ciertos implantes que no consiguen adaptarse correctamente al hueso de la mandíbula donde se insertan.

Según Mao, esta es la primera vez que se consigue la regeneración de estructuras dentales con este método. Pero el avance médico no se reduce únicamente a piezas dentales propiamente dichas, sino quetambién podría servir para la regeneración de ligamentos que rodean los dientes.

El sistema de generación de dientes artificiales es más natural (por la propia naturaleza del método, que simula el crecimiento normal de una pieza dental) y requiere tiempos de recuperación más cortos. Por si fuera poco, según los investigadores, se trata de un sistema más barato que los implantes habituales, lo que facilitaría el acceso a la mejora de la salud bucal a muchos pacientes que no pueden permitirse costosos tratamientos.

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Grande medusa! No te mueras nunca! .Digno de destacar.

La especie de medusa Turritopsis nutricula podría ser el único animal en el mundo que realmente ha descubierto la fuente de la eterna juventud.

Lo sorprendente…

Este hidrozoo, de forma acampanada y apenas medio centímetro de longitud, no muere tras alcanzar su estado adulto, sino que es capaz de regresar a su forma juvenil (pólipo) y repetir su ciclo vital hasta alcanzar una segunda madurez… y una tercera, y una cuarta… Así hasta un número de veces potencialmente infinito, según los científicos.  Los investigadores están estudiando a fondo la biología de la medusa para descubrir cómo es capaz de revertir su proceso de envejecimiento.

Lo negativo…

La cara negativa  es que el número de individuos de esta especie no para de crecer (y, en apariencia, ninguno muere), por lo que ahora la medusa se encuentra en los océanos de todo el mundo y no sólo en sus aguas del Caribe natal, protagonizando una invasión silenciosa, según advirtió el año pasado la investigadora María Miglietta, del Smithsonian Tropical Marine Institute (EEUU).

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