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Archive for 24 septiembre 2010

Seguramente no usaban Oral-B y tampoco tenían previsión en salud, pero una semilla atorada en un diente siempre es molesta, sobre todo en la prehistoria cuando los cepillos dentales estaban olvidados en el futuro. Digno de destacar.

El estudio de restos arqueológicos indica que el Hombre de Neandertal ya usaba palillos para los dientes

Un equipo de arqueólogos alemanes y estadounidenses ha descubierto que el Hombre de Neandertal cuidaba su higiene dental haciendo uso de palillos para los dientes. Así lo demuestran las pequeñas pero “inconfundibles” ranuras descubiertas entre los dientes de los restos arqueológicos estudiados.

El profesor Ralf W. Schmitz del museo LVR-Landesmuseum, en la ciudad alemana de Bonn, explica que el equipo halló una hendidura de casi siete milímetros en una muela descubierta recientemente. “Alguien metió algo de madera ahí durante mucho tiempo”. “La marca es inequívoca: siempre en el mismo lugar, siempre en la misma dirección”.

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Nueva tecnología que pretende revolucionar la odontología en muy poco tiempo, de seguro. Digno de destacar.

Investigadores de la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, han desarrollado una tecnología que podría revolucionar los implantes dentales. Se trata de un sistema que permite dirigir la trayectoria de células madre hacia un molde tridimensional que, a su vez, está imbuido con un factor de crecimiento que impulsa el desarrollo celular. Este molde se sitúa directamente en el hueco de la mandíbula en el que falta un diente. En nueve semanas, el diente nuevo está listo. Dado que éste es un proceso más sencillo, breve y barato que el de los implantes dentales tradicionales, su comercialización podría ser inminente.

Esta técnica podría suponer que, en un futuro, se fabriquen dientes artificiales que se volverán anatómicamente correctos –adaptados a la región de la boca que los acoge- en tan sólo nueve semanas después de su implante, y que se desarrollarán dentro de la misma boca.

Las personas que han perdido una o varias piezas dentales suelen reparar su pérdida con dentaduras postizas o, más recientemente, con implantes dentales.
Estas soluciones palian la falta de dientes para masticar y también mejoran el aspecto físico.
Sin embargo, los implantes dentales pueden fallar al no adaptarse correctamente al hueso de la mandíbula que los rodea, y que va sufriendo ciertos cambios a lo largo de la vida de las personas.

El andamiaje o molde molar creado por Jeremy Mao, del Tissue Engineering and Regenerative Medicine Laboratory de la

Universidad de Columbia, ha demostrado, en pruebas realizadas con 22 ratas, que se pueden dirigir las células madres hacia dicho molde, fabricado con materiales naturales e integrado en el tejido circundante (de la mandíbula).
De esta forma, no es necesario crear un entorno exterior a la boca (como una Placa de Petri, que se usa para el cultivo de células) donde hacer crecer el diente para después implantarlo.

En lugar de eso, el diente puede desarrollarse en el mismo hueco de la mandíbula, rodeado por el tejido de la piel en el que, al crecer, irá quedando injertado de una forma imposible de conseguir con herramientas. El nuevo mecanismo promete asimismo un proceso más natural, tiempos de recuperación más cortos y el aprovechamiento de las características del propio organismo como huésped del cultivo celular que dará lugar al nuevo tejido.

Otra ventaja notable del andamiaje dental con células madres es que resultaría más rentable para los pacientes, es decir, sería más barato que los actuales implantes, que no todo el mundo puede permitirse.

Los científicos explican con detalle en qué consiste el molde dental de células madre y los resultados obtenidos, en un artículo publicado por la revista Journal of Dental Research.

Artículo científico oficial aquí.

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Un pulmón fabricado artificialmente a partir de material biológico podría ser algún día una alternativa a los actuales trasplantes, superando los problemas de compatibilidad entre donante y receptor. El éxito de un estudio preliminar con ratas, a las que se ha logrado implantar tejido pulmonar diseñado en el laboratorio, ha despertado las esperanzas de que está técnica pueda ser una realidad en humanos en un futuro no muy distante. Digno de destacar.

Este porcedimiento se logró gracias a una técnica llamada decelularización, que implica el uso de detergentes para quitar todas las células de un órgano, dejando un soporte o andamiaje que consiste en el material fibroso entre las células. El material sirve como molde para las células frescas, orquestando su montaje y el crecimiento en un nuevo órgano, en esta caso, un pulmón.

La importancia de la investigación, que publica la revista ‘Science’, radica en que es la primera vez que se crean pulmones viables a partir de la nueva tecnología de ingeniería de tejidos. Asimismo, la técnica ha aportado injertos de hígado implantables en ratas. Y en 2008, una mujer de 30 años de edad recibió el reemplazo de uno de los conductos de aire principales de los pulmones, que los científicos habían sembrado con sus propias células.

Expertos de la Universidad de Yale estudiaron si era posible injertar pulmones creados con tejidos cultivados en laboratorio y si podían cumplir la función normal de intercambiar oxígeno por dióxido de carbono. Con ese propósito extrajeron componentes de células y preservaron la matriz que las contenía, así como las estructuras de los bronquios de las vías respiratorias y del sistema vascular que fueron empleadas como base para hacer crecer nuevas células.

Después los investigadores cultivaron una combinación de células madre y pulmonares sobre la matriz y lograron producir células funcionales. Cuando los pulmones fueron injertados en los roedores tuvieron un funcionamiento normal entre 45 y 120 minutos después.

«Este es un primer paso hacia la regeneración de pulmones enteros para animales más grandes y, eventualmente, para los humanos», señaló Laura Niklason, subdirectora de los departamentos de Anestesiología y de Ingeniería Biomédica en Yale, la autora principal del artículo.

La Ingeniería de tejidos empieza a cobrar mayor relevancia ya que hasta la fecha han habido varios estudios que comprueban que los órganos se pueden “fabricar” en el laboratorio y la tecnología de las células madre es vital en todo el proceso de multiplicación celular para lograr regenrar cualquier órgano.

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Debe ser porque aquí no llega el camión de la basura. Digno de destacar.

La basura espacial ha aumentado un 3% durante el primer semestre de 2010 y ya rodean a la Tierra más de 15.550 escombros, que incluyen desde viejos cohetes y lanzaderas hasta satélites en desuso y otros objetos procedentes de la fragmentación de residuos generados por ejemplo en explosiones, según se desprende del último informe trimestral de la Oficina del Programa de la NASA de Restos Orbitales.

La estadística de países y organizaciones que desechan estos aparatos se repite y, en este semestre, de los 15.550 cuerpos espaciales, la ‘Commonwealth of Independent States’ (CIS), formada por Reino Unido y sus colonias, es la que mayor cantidad de basura registra en el espacio, con un total de 5.833 objetos; seguida de Estados Unidos con 4.824, y de China con 3.388.

Mientras, la Agencia Espacial Europea (ESA) es la entidad con menos basura espacial, con tan sólo con 83 cuerpos, de los que concretamente 39 proceden de explosiones. También hay países que, independientemente de la agencia espacial a la que pertenezcan, envían y ‘tiran a la órbita terrestre’ aparatos espaciales. Es el caso de los 472 de Francia, los 190 que tiene Japón, o los 170 de la India.

A más CO2, más basura espacial

Por otro lado, un estudio de la Universidad británica de Southampton sugiere que el aumento de dióxido de carbono atmosférico, que provoca el cambio climático, no sólo elevaría el nivel del mar o derretiría a los glaciares, si no que también favorecería la proliferación de la basura espacial.

Después de analizar información sobre 30 satélites en los últimos 40 años, este equipo de científicos ha confirmado que las capas superiores de la atmósfera están perdiendo densidad, como consecuencia del incremento del CO2, que hace que los satélites permanezcan en órbita hasta un 25% más de tiempo, aumentando la posibilidad de colisiones y accidentes espaciales.

enlace –> aquí

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Siempre ha llamado la atención de la ciencia el extraño comportamiento de la luz, se comporta como onda y como partícula a la vez y también es capaz de viajar en el vacío. Es por esto que esta importante investigación nos da “algunas luces” acerca del tema y nos profundiza un tanto a entender un poco más qué es y como se comporta la luz. Digno de destacar.

Los físicos en los EE.UU. han llevado a cabo una prueba muy precisa acerca de una de las piedras angulares de la física moderna – la idea de que los dos tipos de partículas fundamentales, los bosones y fermiones, siguen dos tipos distintos de comportamiento estadístico.El experimento basado en láser confirmó que los fotones se comportan de acuerdo a las estadísticas de Bose-Einstein, reduciendo las probabilidades de que los fotones podían en realidad ser fermiones en un factor de 1000 en comparación con las pruebas anteriores.

Física nos dice que las partículas fundamentales se presentan en dos variedades básicas: los bosones, que tienen valores enteros de momento angular intrínseco o “spin”, y los fermiones, que tienen espín semientero. Los bosones son partículas portadoras de fuerza, como el fotón. Una consecuencia importante de esto es que muchos bosones idénticos son libres de ocupar el mismo estado cuántico, dando lugar a fenómenos tales como los condensados de Bose-Einstein y el láser.

Los fermiones incluyen la cuestión fundamental de las partículas como los quarks y los electrones y obedecen al comportamiento de Fermi-Dirac, fermiones idénticos no pueden existir en el mismo estado cuántico, que nos da la estructura de capas de átomos y, con ella, la química.

No hay explicación simple

El principio de que las partículas de espín entero se rigen por la estadística de Bose-Einstein, mientras que las partículas de espín semientero mostrar un comportamiento de Fermi-Dirac se ha demostrado con las matemáticas de la teoría cuántica de campos.Sin embargo, algunos físicos, incluido el difunto Richard Feynman, se han preocupado por el hecho de que no hay una explicación sencilla para esta conexión y que se basa en muchos supuestos. De hecho, se ha especulado que estos supuestos no podrán ejercer en las teorías físicas más general, como la teoría de cuerdas.

Dmitry Budker y Damon Inglés de la Universidad de California en Berkeley decidieron que pondría a prueba este principio, conocido como el spin-Teorema de la estadística, con la mayor precisión que pudieran. Ellos sabían que las posibilidades de refutar la teoría eran pequeñas, pero calculan que era importante llevar a cabo el experimento de todos modos. Como Budker señala, el descubrimiento de la violación de CP en la física de partículas no se había previsto y “no tenía ningún atractivo teórico inmediato”, pero ahora es uno de los principales ingredientes en la explicación de qué es lo que el universo parece contener, importa mucho más la antimateria.”Nuestro experimento es de muy alto riesgo, y de un alto precio”, dice, “es muy poco probable que refutemos la teoría, pero si lo hiciéramos, sería un descubrimiento revolucionario”.

Budker e Inglés, junto con Valeriy Yashchuk del Lawrence Berkeley National Laboratory, investigaron una clase particular de absorción de dos fotones por átomos de bario en el que el momento angular total de los átomos pasa de cero a uno. La mecánica cuántica nos dice que es imposible construir una función de onda de dos partículas con un momento angular total de un caso de la función de onda es simétrica (con respecto a la partícula de intercambio) como es el caso de los bosones idénticos. En otras palabras, si los fotones son bosones debe ser imposible de llevar a cabo este proceso de absorción especial para parejas de fotones con la misma frecuencia.

Ninguna absorción

Los investigadores dispararon dos haces de láser verde desde direcciones opuestas en un haz de átomos de bario contenido dentro de una cavidad óptica, con la energía combinada de un par de fotones (compuesto por un fotón de cada una de las vigas) igual a la absorción de energía de bario. Encontraron que cuando las frecuencias de los dos haces son muy ligeramente diferentes entre sí la absorción de estas tuvo lugar, observó que al medir los fotones emitidos en la subsiguiente del bario de-excitación. Pero ellos no observaron la absorción de tales cuando las frecuencias eran idénticos – que demuestra que realmente los fotones son bosones.

Budker DeMille y David, ahora en la Universidad de Yale, publicaron los resultados de un experimento similar realizado en 1999, que también demostró que los fotones se comportan como bosones. Sin embargo, la última prueba es mucho más precisa gracias a las mejoras en la situación experimental, y reduce la incertidumbre en el resultado por más de tres órdenes de magnitud – que demuestre el resultado que mejor que cuatro partes en 1011 en un nivel de confianza del 90 %. Según Budker, la precisión se puede mejorar 100-1000 veces por la mejora de la estabilidad de los láseres y la mejora de la eficiencia y reducir el ruido del detector de fotones.

Referencia: Phisycs Worlds

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Los legisladores apoyaron la política de “nuevo trato” que exige la U. de Chile. Esto, después de reunirse con el rector de dicho plantel. Además, ante la petición de Lavín de una “tregua” dijeron que no había ninguna guerra para tal petición. Digno de destacar.

Senadores y diputados de la Concertación, tras reunirse este jueves con el rector de la Universidad de Chile, Víctor Pérez, enfatizaron que no aceptarán que se ponga en el mismo plano de financiamiento a las universidades privadas con las públicas, y uno de ellos sostuvo que no están en una ‘guerra’, en referencia a lo expresado por el ministro de Educación, Joaquín Lavín de que haya una ‘tregua’ en esta polémica.

Todo esto, luego que el jefe de la División de Educación Superior del ministerio de Educación, Juan José Ugarte, anunciara en La Tercera una reforma profunda en la educación universitaria.

“Hemos venido a expresar nuestro pleno apoyo a la política de “nuevo trato” que está exigiendo la Universidad de Chile al Gobierno y al Estado, y con mucha legitimidad, para defender el patrimonio de una educación superior republicana, abierta a todos, accesible, que se juegue por el desarrollo, que garantice niveles de calidad a todos los jóvenes y a todos los ciudadanos de Chile”, expresó el diputado Rodrigo González (PPD).

“No aceptamos de ninguna manera, agregó, que el ministro (Joaquín) Lavín nos esté planteando una tregua como si estuviéramos en guerra. No estamos en guerra. Si se han abierto hostilidades éstas han sido del propio ministro Lavín y una de las hostilidades que ha planteado es poner en el mismo plano las universidades privadas y las universidades públicas”, dijo el diputado.

González indicó que le han planteado al rector que las universidades públicas, especialmente las del Consorcio del Estado, deben tener un trato preferente.

“Aquí hay una política del ministro Lavín que busca garantizar, asegurar y darle privilegio a la educación privada por sobre la educación pública y apoyar más a las primeras poniéndolas en el mismo plano que las públicas y asegurándoles un nuevo tipo de financiamiento; eso no lo vamos a aceptar y para eso junto con los rectores, el Colegio de Profesores, los movimientos estudiantiles, la Confech y otras entidades de la educación estamos configurando un gran movimiento de defensa de la educación chilena”, expresó el diputado González.

Por su parte, el senador Jaime Quintana (PPD) sostuvo que le han planteado al rector Víctor Pérez, que no comparten “la propuesta de la dupla Lavín-Ugarte porque claramente ello conlleva a un retroceso en materia de educación superior, el volver a las privatizaciones en materia de educación superior tal como se hizo en la década de los ‘80, y eso genera inequidad, y creemos que no es la mejor señal al mundo universitario especialmente en el año del Bicentenario”.

Añadió que “el gobierno lo que quiere es que el Aporte Fiscal Directo, que hoy cubre con dificultad, dado que no supera el 10% del financiamiento de las universidades públicas, entre otras la Casa de Bello, esos dineros que se reparten entre las 25 universidades del Consejo de Rectores ahora deban repartirse entre 60 universidades incluyendo allí a universidades que claramente tienen una finalidad de lucro y que poco nada tienen que ver con el desarrollo estratégico del país”.

Junto a esos parlamentarios estuvieron presentes también los senadores Eugenio Tuma (PPD) y Guido Girardi (PPD), y los diputados Mario Venegas (DC) y Sergio Aguiló (PS).

Fuente:
La Tercera – 15 Julio 2010

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