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Archive for 23 noviembre 2010

El cerebro responde de forma más activa ante los objetos de valor y ayuda en la toma de mejores decisiones con la información que se le suministra, afirmaron dos estudios divulgados hoy por la revista “Neuron”.

Según un estudio realizado por científicos de la Universidad de California, el cerebro posee algunas zonas responsables de la visión que responden de manera más intensa a los objetos que consideramos de valor.

John Serences, profesor auxiliar de psicología y director del Laboratorio de Percepción y Conocimiento, manifiesta que desde hace mucho tiempo se sabe que la recompensa influye en las decisiones del ser humano (y de los animales, en general).

Sin embargo, hasta ahora se sabía muy poco respecto de cómo las recompensas afectan los procesos cerebrales, específicamente en lo que se refiere a la visión, indicó.

“¿Es posible que veamos las cosas de manera diferente si al verlas antes hemos recibido alguna recompensa”, preguntó.

Con el objetivo de responder a ese interrogante, los científicos utilizaron la resonancia magnética para examinar el proceso visual y su funcionamiento, según el valor de las cosas.

Para ello, los científicos pidieron que sus voluntarios eligieran entre objetivos que variaban en valor. Por ejemplo, los verdes valían 10 centavos o nada; los rojos, hasta 10 dólares.

Los análisis revelaron que el valor alteraba el funcionamiento neurológico en varias zonas del sistema visual en el cerebro.

“Cuando un objetivo había sido valioso y su selección había tenido una recompensa, el sistema visual lo representaba de manera mucho más marcada”, indicó Serences.

En el otro estudio, científicos de la Universidad de Rochester, determinaron que el cerebro está capacitado para la información que se le suministra y así tomar mejores decisiones de lo que se creía.

Según Daniel Kahneman y Amos Tversky, ganadores del Premio Nobel en 2007 por su investigación en neurología, los seres humanos en raras ocasiones toman decisiones que pudieran llamarse racionales.

Sin embargo, Alex Pouget, profesor de ciencias del conocimiento y del cerebro, afirma en su estudio que, por el contrario, la gente toma decisiones óptimas, pero sobretodo cuando éstas son inconscientes.

Según Pouget, la mayor parte de las investigaciones se habían realizado hasta ahora con las decisiones conscientes, “pero la mayoría de nuestras decisiones no se toman de manera consciente”, manifestó.

Como ejemplo, recordó que una persona no piensa de forma prolongada cuando ve una luz roja y se detiene, o elude un obstáculo peligroso.

“Cuando comenzamos a observar las decisiones que toma el cerebro sin nuestro conocimiento, descubrimos que casi siempre son las correctas y según la información con la que cuenta”, dijo Pouget.

El científico explicó que esa capacidad del cerebro quedó confirmada en una serie de experimentos con voluntarios y la conclusión más importante es que esa virtud acelera nuestra capacidad de emprender una acción.

“Si tuviésemos que esperar hasta estar un 99 por ciento seguros de nuestra decisión, perderíamos mucho tiempo acumulando información innecesaria”, indicó.

fuente: terra.cl

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Un equipo europeo de astrónomos descubrieron un exoplaneta, el que se encuentra orbitando una estrella que entró en nuestra Vía Láctea proveniente de otra galaxia.

La estrella conocida como HIP 13044 se encuentra ubicada a unos 2.000 años-luz de la Tierra, en la constelación meridional de Fornax. El planeta (llamado HIP 13044 b) fue detectado gracias a los pequeños tambaleos de la estrella y que son causados por el tirón gravitacional de un compañero que también se encuentra orbitando alrededor de esta.

 

Las observaciones que permitieron realizar el descubrimiento fueron hechas con el espectrógrafo de alta resolución FEROS del telescopio MPG/ESO de 2,2 metros, el que forma parte de las instalaciones que posee la ESO en el Observatorio La Silla (Chile).

El exoplaneta posee una masa de al menos 1,25 veces la de Júpiter y se encuentra localizado al interior de una galaxia que forma parte de la llamada corriente Helmi: estrellas que inicialmente pertenecieron a una galaxia enana, la que fue devorada por la Vía Láctea hace unos nueve mil millones de años.

 

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La revista Time acaba de dar a conocer su selección de los 50 mejores inventos de 2010.

Entre los elegidos en el ámbito de las nuevas tecnologías destacan la popular tableta iPad de AppleSquare, el sistema de pago mediante iPhone ideado por el cofundador de Twitter Jack Dorsey; lavideocámara auricular Looxcie, que puede grabar clips de 30 segundos de nuestra vida y compartirlos a través de las redes sociales al instante; y la cámara de fotos Sony Alpha A55. En la lista también figuran el coche sin conductor de Google, el robot-salvavidas EMILY que funciona por control remoto, el coche ultraligero Edison2 y el dispositivo láser para cazar mosquitos desarrollado por Nathan Myhrvold e Intellectual Ventures, tan específico que no daña a ningún otro insecto o ser vivo. Además delTerrafugia Transition, un avión de hélice biplaza, con alas plegables, considerado el primer vehículo que puede circular por carretera y también volar.

La revista Time también destaca la invención de Plastiki, un barco fabricado con miles de botellas de plástico PET, y de una nueva lavadora de la compañía británica Xeros que apenas usa agua para lavar la ropa. Además, en el ranking se hace mención a la bioimpresora de órganos creada por las empresas Invetech y Organovo (San Francisco, EE UU). Y al “algoritmo para la identificación de sarcasmos” desarrollado por la Universidad Hebrea de Jerusalén. Incluso a Sugru, un increíble material elaborado a partir de silicona que nos permite no sólo reparar o mejorar nuestros objetos sino personalizarlos y hasta crear otros nuevos.

 

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En inglés es conocido como “stroke”, en español se dice: “Accidente Cerebral-Vascular” y es una de las principales causas de muerte y pérdida de funciones motrices en miles de personas en todo el mundo.

Gracias a las investigaciones del Dr. Simon Koblar y su equipo del “Queen Elizabeth Hospital” en Australia, los pacientes afectados por un accidente cerebral-vascular podrán ser tratados con células madre dentales.

Las investigaciones del equipo han demostrado que las células madre de los dientes tienen una enorme habilidad para reparar células nerviosas y en ese sentido podrán ayudar a cientos de miles de pacientes que sufren un accidente de este tipo y quedan inhabilitadas y hasta en un 30% de los casos pierden la vida.

El Prof. Stan Gronthos, quién formó parte del equipo que descubrió las células madre dentales en 2000, también forma parte del equipo de investigación y declaró que éste tipo de células revolucionarán los tratamientos para accidentes cerebrales-vasculares y devolverán la calidad de vida a miles de pacientes que sufren de este mal.

El equipo del Prof. Koblar ha recibido mucho apoyo económico del gobierno y otras instituciones, pues sus descubrimientos con las células dentales se han vuelto muy prometedores para encontrar curas para distintos tipos de enfermedades.

Artículo completo AQUI.

 

 

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Un oso polar fue intervenido durante cuatro horas para extraerle un colmillo infectado

Winner, un oso polar macho del Zoológico de Buenos Aires, fue sometido a una intervención de cuatro horas para extraerle un colmillo que le impedía alimentarse con normalidad. Según informa el zoológico, la operación fue un éxito, porque el colmillo, infectado por complicaciones en un tratamiento de conducto previo, fue extraído correctamente y el animal, de 12 años y 400 kilos de peso, se recuperó muy rápido.

La operación corrió a cargo de un equipo formado por profesionales del zoo y de la Facultad de Veterinaria. Estos especialistas afirman que los colmillos del oso “son realmente muy grandes, y la raíz que tuvo que extraerse medía un poco más de 5 centímetros”.

Tras la terapia con antibióticos y los controles posteriores a la intervención, Winner, completamente recuperado, volvió a su espacio habitual, a la vista del público, y fue agasajado por los empleados del zoo, que le brindaron un apetitoso congelado de frutas y verduras. Digno de destacar.

 

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“COMUNICADO OFICIAL CENTRO DE ESTUDIANTES DE ODONTOLOGÍA DE LA UNIVERSIDAD DE LA FRONTERA”

Referente al Proyecto de Ley de Venta de Fármacos sin receta en diversos establecimientos comerciales propuesto por el Ministerio de Economía, Fomento y Turismo, el Centro de Estudiantes de Odontología de la Universidad de la Frontera declara lo siguiente:

 

  1. Nos parece totalmente inaceptable el Proyecto de Ley que extiende la venta de medicamentos a establecimientos comerciales, ya que si bien este proyecto tiene como objetivos principales:
    1. que la población tenga un mejor acceso a los remedios que no requieran de receta médica, y
    2. conseguir una disminución en los precios de los fármacos al existir una mayor competencia en el mercado,

debemos considerar que esto sólo tiene un interés comercial, y que está por sobre la salud de la población, no tomándose en cuenta los peligros que se corren: ya que al mejorar el acceso se corre el riesgo de tener altísimos número de intoxicaciones debido a la ingesta abusiva de medicamentos, y con respecto a la disminución de los precios, se sabe que los valores de los medicamentos en Chile son uno de los más bajos de Sudamérica y en el mundo. En Argentina una medida similar produjo un aumento de un 140% de los precios al consumidor.

 

  1. Creemos que es de suma importancia que el Ministerio de Salud se pronuncie en relación a las graves consecuencias sanitarias que este proyecto puede traer a la población, y que el problema deje de ser visto netamente como un tema comercial. Tenemos a conocimiento la experiencia de la venta de medicamentos fuera de las Farmacias en Argentina y Estados Unidos, la cual ha costado la vida de miles de personas y un gasto en salud millonario, que ha tenido que ser absorbido por los gobiernos en forma adicional por hospitalizaciones y costos sociales involucrados.

 

  1. Frente a los problemas de colusión de precios de medicamentos y su distribución y venta en zonas aisladas, insistimos en la obligación del Estado en hacerse cargo de dichas situaciones.

 

  1. Como estudiantes de Odontología nos interesa por sobretodo la salud y bienestar de las personas, y realizaremos todo lo necesario para evitar este tipo de acciones que ponen en peligro la salud y las vidas de nuestra población.

 

  1. A través de este comunicado hacemos extensivo nuestro respaldo al Colegio

de Químico Farmacéuticos en su esfuerzo por rechazar esta iniciativa y crear

mecanismos alternativos a ésta.

 

 

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¿ES HIELO O PLÁSTICO LO QUE SE VE EN EL SUELO?

Hoy nos hemos despertado con una noticia de la nave o sonda Phoenix que dicen los de la NASA que han enviado a Marte y que aterrizó el otro día perfectamente. Pero hoy visitando esas dos o tres fotografías que la NASA nos ha permitido y autorizado ver y sin querer, miren lo que observamos:

a.- Aparecen dos como plásticos que estaban debajo de dos dedos de arena seca y árida imposible y que dicen que son el hielo que buscaban.

b.-Resulta que los bordes de las toberas de los cohetes, están mas limpios que nuestros bolsillos a fin de mes. Vamos, sin vestigios de los residuos de la reacción de los gases de alta temperatura. Y sin vestigios de la trasformación físico-química del material de las toberas por efecto de las altas temperaturas, eso es imposible por la temperatura que habrán alcanzado esos bordes de 1.500 ºC.

c.- En estas misiones nacional-patrióticas siempre pasa lo mismo. Todo funciona perfectamente,
incluso las patas de la nave se asientan donde se tienen que asentar y no encima de una piedra, de un desnivel o de un agujero. Y el borde de arena de la pata, uniforme como si allí no se hubiese realizado ningún choque. Que casualidad. Y para colmo, dos como plásticos, que estaban debajo de dos dedos de arena. ¿Pero si esa superficie tiene 4.600 millones de años, como es posible que solo tenga dos dedos de arena?

d.- ¿Y que me dicen de la luz y de las sombras debajo de la nave? Supongamos que las patas de la nave tengan una envergadura de 2 metros y una altura de 1 metro, como la sombra está más o menos en la mitad, quiere decir que el ángulo del rayo solar menos inclinado está a 45º más o menos. ¿Y como es posible que el Sol tenga algún rayo con esa inclinación en el polo norte de Marte? De hecho, si observamos la escena nº 1 de las fotografías de ese artículo de la NASA, vemos que las inclinaciones en La Tierra son mucho más inferiores, del orden de un 50% como mínimo. Y lo mismo ocurre con la luminosidad y el contraste de la luz que no parece sea fruto de esas latitudes, sino más bien de otras. ¿De Almería quizás?

e.- Existe otra cosa que no me gusta porque parece irreal y no encaja. Se supone que la nave está en el polo norte. Allí hace mucho frío, cerca de -140ºC y como según nos dicen, Marte tiene atmósfera de ciertos gases, porque sino para que querrían utilizar el paracaídas ¿Como es posible que no haya síntomas de condensaciones de esos gases o vapores de la atmósfera marciana a esas temperaturas en la arena circundante que más bien parece la de un desierto como ese de Almería donde venían hacer sus películas los americanos? El que tenga chalet en la sierra, ya lo sabrá, pues cuando se levanta por las mañas en invierno a dos o tres grados, la tierra está como soldada y consolidad, y aquí parece todo lo contrario

f.- Otra cosa que es intrigante e inquietante, pues si la nave está aterrizando, se encienden los motores y tiene el paracaídas todavía y entonces:

1º- ¿Donde está el paracaídas que no se enreda ni ven vestigios de él por ahí?

2º- En cualquier caso, como nunca pueden coincidir las 2 fuerzas de gravitación y de sustentación, en algún momento la nave se asentaría con un peso diferencial, cuando no por su propio peso y aunque éste sea solo la mitad que en la Tierra, por lo menos serían 150 kg, mas la energía cinética de caída de impacto con el suelo, y como mínimo ese diferencial, mas la energía cinética de caída a esa velocidad, que como poco no debería ser menor del 20% del impacto anterior, lo que bien podría representar mas de 50 kg.

Eso provocaría en ese suelo, que las patas desplazaran la arena que ahora está debajo de ellas, originando un pequeño socavón, cosa que no sucede ¿Y por qué sigue estando debajo como si no hubiese existido impacto?

g.- No tiene lógica:

1º- Para hacer estas operaciones de precisión y como no se pueden hacer desde La Tierra, es necesario hacerlas automáticamente, con un Software preciso y sin ensayos en origen, por lo que es prácticamente imposible que su resultado sea positivo.

2º- Los motores necesariamente se debieron encender (cosa que no se observa en la fotografía) antes de soltar el paracaídas, pero curiosamente estos solo se pudieron encender muy cerca de la superficie a unos pocos metros ¿Cuántos, 20 metros? Seguramente menos teóricamente, para que no saliera volando la nave horizontalmente ya que el paracaídas es el timón de descenso, luego ¿porque soltar el paracaídas? Mejor escamotearlo de otra forma. Y de soltarlo, solo debería ser en el momento del impacto y por tanto debería de estar por allí.

3º- El mecanismo que se observa de las patas y sus amortiguadores, mas bien parece un mecanismo cinemático de alta resistencia, por lo que parecen estar diseñados para grandes impactos por la inclinación de sus amortiguadores. Por lo que su capacidad de absorber las fuerzas de choque pequeñas, como esa de los 50 Kg sería nula.

4º- Esa velocidad de caída de 8 km/h es solo teórica y nada probable de ser conseguida, pero que en cualquier caso, representa ya una velocidad de 2.2 m/s y una energía cinética de impacto de 125 kgm2s-2 Y con esta energía de choque, es imposible lo que se ve en las fotografías de la NASA. Para eliminar el impacto la nave debería haber hecho un desplazamiento horizontal como hacen los paracaidistas y esto, al parecer, no lo ha hecho ya que no se observa ningún rastro.

¿Que curioso, no?

http://lacomunidad.elpais.com/mteasl/2008/6/2/lo-la-nave-phoenix-marte

 

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