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Archive for the ‘Novedades Científicas’ Category

Está claro que cualquier cosa que produzca perturbación en el medio físico que conocemos y en el que estamos inmersos, por pequeña que esta sea, generará sonido. Si hasta al pestañear generamos ondas de sonido, de hecho, lo que conocemos como silencio es en realidad un nutrido concierto de ondas sonoras, las cuales evidentemente somos incapaces de sintonizar naturalmente. Si nos preguntamos cómo suenan las ramas de un árbol al moverse por el viento solo bastaría ir en invierno al campo y lo comprobamos, ahora bien, para el caso de querer escuchar a una bacteria sería un poco más complicado que eso.

¿Como suenan entonces las células?, para resolver esta pregunta, Jochen Feldmann y sus compañeros del Grupo de Fotónica y Optoelectrónica de la Universidad de Munich, idearon un dispositivo capaz de medir las ondas de presión (finalmente sonido) generadas por organismos microscópicos. Para esto idearon un complejo mecanismo basado en estudios anteriores realizados por ellos mismos, a través de micropinzas ópticas de láser. Este “micrófono” entonces consiste en una partícula de oro (de 60 nm) suspendido en una determinada solución, el cual es bombardeado con ondas de rayo láser calentadas cuya función es delimitar el rango de libre movimiento de la partícula de oro, como una suerte de pinza. Comprobaron que este dispositivo es capaz de captar ondas de compresión y descompresión cercanas que producen sonidos de tan baja frecuencia e intensidad como lo haría el movimiento de la membrana de una célula, o la respiración de una bacteria (intensidad de onda de hasta -60 dB), y frecuencias de infrasonido.

Gracias a este nanomicrófono ahora las bacterias quizás quieran organizar su propio concurso de canto.

Artículo original AQUI.

Digno de destacar.

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No es que llegar un día a una prueba y contestarla en chino haga que nos saquemos mejor calificación, pero sí está incipientemente estudiada la cualidad de ser un tanto más analíticos en nuestras decisiones al pensarlas en una lengua diferente a la nativa. Así lo han estudiado un grupo de investigadores de la Universidad de Chicago, cuyo trabajo fué publicado el pasado mes de abril en la revista Psychological Science. En dicha publicación los investigadores explican una serie de experimentos, que aunque subjetivos, entregan información valiosa y digna de ser analizada en profundidad. Varios grupos de personas fueron sometidas a dilemas, en donde una opción era arriesgada pero con excelentes resultados y la otra una decisión segura con resultados limitados, se les pidió que cada pregunta la analizaran primera en su lengua madre y luego en la lengua que habían aprendido, llegando finalmente todos los grupos estudiados a porcentajes parecidos de variación. Sorprendentemente la mayoría de las personas tomaban la decisión más segura cuando analizaban en su lengua natal, pero cuando pensaban en otro idioma las decisiones arriesgadas aumentaban notablemente.

Existen varias teorías al respecto, pero la que más convence es la que explica que al pensar en una lengua adquirida tendemos a analizar mucho más las cosas debido a que nos cuesta más que si fuera en la lengua nativa, es decir, los procesos cognitivo-lingüísticos son más lentos en una lengua extranjera, por lo tanto tenemos más tiempo para pensar en lo que decimos, o en tomar decisiones.

Cuelgo el artículo AQUÍ.

Digno de destacar.

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El amor, el amor, el amor … ese sentimiento inmemorial y sublime, responsable de poemas y canciones, de locuras y desenfrenos, campo de cultivo de las más bellas expresiones y consecuencias, como también de las boberías más absurdas. ¿Qué pensarían si les digo que este sentimiento sublime, tan poético y etéreo, no es más que un monton de aburridas reacciones bioquímicas?, lamentablemente y muy a mi pesar (pues me considero un ser eminentemente romántico), podría ser así. Una importante (y aguafiestas) investigadora mexicana, Gilda  Flores, ha realizado numerosas investigaciones en torno al proceso de enamoramiento y su evolución, y aunque ya para muchos nos es conocido que gran parte de los sentimientos y experiencias abstractas no son más que complejas relaciones sinápticas y hormonales, por culpa de románticos empedernidos como yo no se habían realizado investigaciones concluyentes sobre el tema. Dejo a continuación el artículo completo, a ratos sentirán que a medida que l van leyendo se va apagando su Shakespeare interno y va naciendo un ser frío y calculador, pero descuiden, la investigadora esta, es solterona, quizás sus investigaciones sean solo de envidiosa. Digno de destacar. (más…)

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El estudio fue realizado en la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres por el psicólogo evolucionista  Dr. Satoshi Kanazawa, Estudio Nacional Longitudinal de Comportamiento Adolescente. Los entrevistados tenían entre 18 y 28 años entre los años 2001 y 2002. A pesar de que las conclusiones no son determinantes, tampoco son insignificantes, sobre todo por los perfiles psicológicos y actitudinales que resultaron tener los miembros del estudio con IQ más alto, entre los que se incluye a ateos, liberales, monógamos (solo en el caso de los hombres) y personas que prefieren realizar actividades de noche, actividades intelectuales por supuesto, de lo contrario estaríamos ante una eclosión de genialidad en nuestros adolescentes. Digno de destacar.

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Es deber inherente del hombre tratar de entender a la mujer (aunque jamás lo logremos), deber que se ve especialmente exigido sobre todo durante los periodos más difíciles del ciclo menstrual de ellas. Hay algunas que se tornan sencibles, irritables, despectivas, gritonas, sobredependientes, etc, etc ,etc … y no nos queda otra opción más que quererlas tal cual son. Pero que hay de nosotros?, acaso influyen los cambios hormonales también en nuestros estados de ánimo y actitudes?, en el fondo, quien trata de entendernos a nosotros?. Aunque muchos no lo crean, los hombres también gozamos de un ciclo hormonal (que alegría), y aunque es un poco diferente al de las mujeres, influye de igual manera en nuestro diario vivir. Digno de destacar.

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Hace poco la revista Sleep publicó un estudio hecho por un equipo de la Universidad de Londres que arrojó conclusiones realmente escalofriantes; dormir menos de seis horas y más de ocho a largo plazo dañaría funciones cognitivas e intelectuales. A todos nos gusta quedarnos a dormir unas horitas más el fin de semana (unas 10 a 12), pero también la mayoría de las personas se ven obligadas durante la semana a acortar sus horas de sueño por responsabilidades laborales o estudiantiles. Cualquiera de estas dos situaciones es perjudicial y solo se podrían evitar las consecuencias durmiendo exactamente 7 horas.

El estudio partió en 1985, cuando los investigadores recopilaron los datos de 5.431 hombres y mujeres, de entre 35 y 55 años, a los que preguntaron cuántas horas dormían en una noche de semana normal. El mismo grupo fue evaluado durante 1997 y 1999 bajo idénticos parámetros. Posteriormente, en el período 2003-2004 (cuando las personas tenían entre 55 y 75 años), a cada individuo se le sometió a una serie de pruebas estándar para evaluar la fluidez de su memoria, su razonamiento y capacidad cognitiva global y verbal.

Los resultados revelaron que en aquellos que mantuvieron patrones de sueño cercanos a las siete horas no había grandes cambios. No pasó lo mismo con el 25% de las mujeres y el 18% de los hombres que dijeron dormir menos de seis horas. Ellos registraron puntuaciones más bajas en tres pruebas: razonamiento, vocabulario y en los estados cognitivos globales. Lo mismo pasó con el 7,4% de las mujeres y el 8,6% de los hombres que dormían más de ocho horas. Tuvieron puntuaciones más bajas en seis pruebas de la función cognitiva, entre ellas destacaban las de memoria verbal a corto plazo. Las razones de esto aún no son muy claras, pero se cree que sea debido a desequilibrios hormonales provocados por la mala calidad del sueño.

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La revista científica Biological Sciences de la British Royal Society publicó un curioso estudio comparativo en el cual se vincula de manera realmente sorprendente el largo proporcional del dedo anular y el índice con un mayor potencial de atracción al sexo opuesto (les doy tiempo para mirarse las manos… ). Como decía, para esto los científicos dirigidos por Camille Ferdenzi de la Universidad de Ginebra tomaron un universo de más de 80 estudiantes universitarias de entre 18 y 34 años, a las que se les mostró las fotos de 49 hombres de edades similares, y se les pidió que evaluaran la masculinidad y el atractivo de los sujetos. Pequeños grupos de mujeres incluso escucharon las grabaciones de las voces masculinas y olfatearon muestras de su olor corporal tomadas de trozos de algodón que los hombres del estudio habían mantenido bajo el brazo por 24 hrs.

A grandes rasgos lo que se relacionó fue la exposición de testosterona durante el periodo intrauterino y la aparición de estos rasgos de ventaja reproductiva en los hombres, que entre otras cosas se ve reflejado en el largo del dedo anular en relación al índice, cuanto mayor sea el largo del primero mayor es la cantidad de testosterona intrauterina a la que el individuo fue sometido y por lo tanto también cuenta con más rasgos “atractivos” para las mujeres.

Los resultados de este estudio vinieron a respaldar lo que ya se había investigado en ocasiones anteriores. Esperemos luego de este estudio no aparezcan casos de hombres intentando cortarse el dedo índice.

Digno de destacar.

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